SpaceX anuncia parceria para enviar turistas à ISS

 SpaceX Crew Dragon

A SpaceX anunciou na quinta-feira uma parceria para enviar três turistas à Estação Espacial Internacional (ISS), a primeira viagem particular em mais de uma década.

A empresa de Elon Musk assinou um acordo com a Axiom Space para transportar os turistas, juntamente com um comandante de uma de suas cápsulas do Crew Dragon na segunda metade de 2021.

O CEO da Axiom, Michael Suffredini, disse que o voo “representará um momento decisivo na marcha rumo ao acesso universal e rotineiro ao espaço”. Ele não revelou um preço.

O custo do lançamento de um foguete SpaceX Falcon 9 é de cerca de US $ 60 milhões e, aumentando o custo associado à construção de uma nova cápsula, o preço do projeto pode exceder US $ 100 milhões.

Portanto, é provável que cada bilhete custe dezenas de milhões de dólares.

Até agora, oito turistas espaciais foram à ISS em foguetes russos da Soyuz com a empresa Space Adventures.

O primeiro foi Dennis Tito, que pagou US $ 20 milhões por uma estadia de oito horas na ISS em 2001. O último foi o fundador do Cirque du Soleil, Guy Laliberte, em 2009.

No mês passado, a SpaceX anunciou uma parceria com a Space Adventures para enviar quatro turistas a órbita mais profunda do que qualquer cidadão particular antes deles.

Essa missão também é projetada para o final de 2021, no mínimo, mas mais provavelmente para 2022.

Outras empresas envolvidas no turismo espacial são Virgin Galactic, de Richard Branson, e Blue Origin, de Jeff Bezos.

Os dois estão desenvolvendo embarcações para enviar turistas um pouco além da fronteira do espaço (80 quilômetros ou 100 quilômetros dependendo da definição de cada um).

Os ingressos para a Virgin começaram com US $ 250.000 quando foram colocados à venda em meados dos anos 2000.

A oferta da SpaceX é muito mais ambiciosa e é alimentada pelo mesmo foguete Falcon 9 reutilizável que coloca satélites no espaço e envia astronautas à ISS.

Ao mesmo tempo, a Boeing também está desenvolvendo uma cápsula de tripulação chamada Starliner, também com a intenção de transportar astronautas americanos para a ISS.

Como a SpaceX, a Boeing prevê enviar turistas ao espaço, mas o desenvolvimento do programa é dificultado por grandes falhas que resultaram no término antecipado de um voo de teste sem tripulação em dezembro.

https://phys.org/news/2020-03-spacex-partnership-tourists-iss.html

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