MOLÉCULAS ORGÂNICAS DESCOBERTAS PELO ROVER CURIOSITY PODE SER CONSISTENTE COM INÍCIO DA VIDA EM MARTE

Rover Curiosity
Crédito: NASA

Compostos orgânicos chamados tiofenos são encontrados aqui na Terra, em carvão, petróleo bruto e, em trufas brancas.

Os tiofenos também foram descobertos recentemente em Marte, e o astrobiólogo da Universidade Estadual de Washington, Dirk Schulze-Makuch, acha que sua presença seria consistente com a presença da vida no planeta vermelho.

Schulze-Makuch e Jacob Heinz, da Technische Universität de Berlim, exploram alguns dos caminhos possíveis para as origens dos tiofenos no planeta vermelho em um novo artigo publicado na revista Astrobiology.

O trabalho deles sugere que um processo biológico, provavelmente envolvendo bactérias e não trufas, pode ter desempenhado um papel na existência do composto orgânico no solo marciano.

“Identificamos várias vias biológicas para tiofenos que parecem mais prováveis ​​que as químicas, mas ainda precisamos de provas”, disse Dirk Schulze-Makuch. “Se você encontrar tiofenos na Terra, você pensaria que eles são biológicos, mas em Marte, é claro, a barra para provar isso precisa ser um pouco maior”.

As moléculas de tiofeno têm quatro átomos de carbono e um átomo de enxofre disposto em um anel, e carbono e enxofre são elementos bio-essenciais. No entanto, Schulze-Makuch e Heinz não podiam excluir processos não biológicos que levavam à existência desses compostos em Marte.

Os impactos de meteoros fornecem uma possível explicação abiótica. Os tiofenos também podem ser criados através da redução termoquímica de sulfato, um processo que envolve um conjunto de compostos que são aquecidos a 120 graus Celsius ou mais.

No cenário biológico, as bactérias, que podem ter existido há mais de três bilhões de anos atrás, quando Marte estava mais quente e úmido, poderiam facilitar um processo de redução de sulfato que resulta em tiofenos.

Existem também outras vias em que os tiofenos são decompostos por bactérias.

Embora o Rover Curiosity tenha fornecido muitas pistas, ele usa técnicas que dividem moléculas maiores em componentes, para que os cientistas possam apenas olhar para os fragmentos resultantes.

Mais evidências devem vir do próximo veículo espacial, o Rosalind Franklin, que deve ser lançado em julho de 2020. Ele estará carregando um Mars Organic Molecule Analyzer, ou MOMA, que usa um método de análise menos destrutivo que permitirá a coleta de maiores moléculas.

Schulze-Makuch e Heinz recomendam o uso dos dados coletados pelo próximo veículo espacial para examinar os isótopos de carbono e enxofre.

“Os organismos são ‘preguiçosos’. Eles preferem usar as variações do isótopo da luz do elemento porque isso lhes custa menos energia”, disse ele.

Os organismos alteram as proporções de isótopos pesados ​​e leves nos compostos que produzem, substancialmente diferentes das relações encontradas em seus blocos de construção, que Schulze-Makuch chama de “um sinal revelador da vida”.

No entanto, mesmo que o próximo veículo espacial retorne essa evidência isotópica, ainda não será suficiente para provar definitivamente que existe ou já houve vida em Marte.

“Como Carl Sagan disse, ‘reivindicações extraordinárias exigem evidências extraordinárias'”, disse Schulze-Makuch. “Acho que a prova realmente exigirá o envio de pessoas para lá, um astronauta olhar através de um microscópio e ver um micróbio em movimento”.

Fonte: https://phys.org/news/2020-03-molecules-curiosity-rover-early-life.html

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