As dunas escuras de Marte: cratera Moreux

Conhecida pelas suas vastas dunas onduladas, texturizadas e levemente inclinadas, a região Terra Sabaea em Marte abriga muitas características geológicas fascinantes, incluindo a proeminente cratera Moreux.

A cratera Moreux apresenta inúmeros processos e características geológicas intrigantes. Localizada na extremidade norte da Terra Sabaea, uma grande área do Planeta Vermelho, repleta de crateras de impacto e coberta de fluxos glaciais, dunas, terrenos acidentados e redes intrincadas de cordilheiras.

Imagem topográfica com código de cores da cratera Moreux
Imagem topográfica com código de cores da cratera Moreux

Quando comparada a outras crateras de impacto em Marte e na Terra, a cratera Moreux parece um pouco deformada, o resultado da erosão contínua sobre a história marciana. 

Sua borda em forma de ovo é quebrada, suas paredes escuras são estriadas, onduladas e manchadas, e seu centro apresenta um ‘pico’ aglomerado proeminente, criado à medida que o material do chão da cratera se recuperou e subiu após o impacto inicial.

Cratera de Moreux

É difícil obter uma noção de escala ao visualizar esse pico em órbita, mas o pico central da cratera de Moreux é considerável, atingindo cerca de dois quilômetros de altura. A cratera em si tem aproximadamente três quilômetros de profundidade e mede 135 quilômetros de ponta a ponta.

A gama de cores apresentadas em imagens como esta, tirada pela câmera estéreo de alta resolução no Mars Express, revela muito sobre a composição de uma região, material ou recurso em particular.

No caso da cratera Moreux, as diferenças de cores são nítidas: enquanto o material circundante é visível em tons de caramelo, as paredes da cratera são escuras, parecendo um anel borrado de cinza ou carvão. Dunas marrons e pretas escuras cobrem o chão da cratera, enquanto o pico permanece amarelo-laranja pálido. Partes escuras e proeminentes, compreendendo material arremessado para fora durante a colisão que forma crateras, se espalham para fora da borda da cratera, descolorindo e invadindo o terreno mais leve.

Cratera de Moreux

Essa paleta de cores variada reflete uma composição geológica igualmente variada. Pensa-se que as dunas dentro e ao redor da cratera contêm material arenoso rico em piroxeno e olivina: minerais formadores de rochas que são máficos (contendo magnésio e ferro) e caracterizados por sua aparência tipicamente escura.

Pensa-se também que os ventos marcianos varreram e juntaram areia e cinzas finas, basálticas e vulcânicas dentro e ao redor da cratera. A rocha basáltica é comum em Marte e em outros corpos celestes. É um componente-chave dos mares, na Lua, por exemplo, e faz com que eles pareçam visivelmente e notavelmente mais escuros do que as montanhas lunares .

Muitas das características, como dunas e fluxos, ao redor do pico central e da região sul da cratera de Moreux (à esquerda da imagem) parecem ter sido formadas por gelo. Pensa-se que isso ocorreu na forma de episódios substanciais de atividade glacial nos últimos milhões de anos.

Cratera de Moreux

Muitas outras características mostram sinais de erosão eólica, ou que foram formadas através de processos relacionados ao vento, principalmente as dunas que cobrem o fundo da cratera. Essas dunas são amplamente em forma de foice (barcanóide) e revelam muito sobre a direção do vento dentro e através da cratera.

Pela orientação das dunas, os cientistas inferiram um sistema complexo de ventos predominantes, provavelmente influenciado pela topografia da própria cratera. As dunas ao norte e leste do pico central são amplamente influenciadas pelos ventos vindos do nordeste, enquanto as dunas situadas a oeste do parque são controladas pelos ventos do noroeste.

Esses ventos transversais criam uma morfologia interessante e única das dunas na cratera Moreux, aumentando a intriga do recurso.

Use óculos vermelho-verde ou vermelho-azul para ver a Moreux Crater em 3D

Use óculos vermelho-verde ou vermelho-azul para ver a Cratera Moreux em 3D

http://www.esa.int/Science_Exploration/Space_Science/Mars_Express/The_dark_dunes_of_Mars_Moreux_crater

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