DEFESA PLANETÁRIA FEITA PELA AGÊNCIA ESPACIAL EUROPÉIA

Defender nosso planeta do risco de possíveis impactos de asteroides exige investimentos de todo o mundo. Na Europa, a Agência Espacial Européia (ESA) trabalha para estudar asteroides e mitigar a ameaça de impacto de objetos próximos à Terra em vários programas, e a União Européia também apóia alguns programas.

A ESA está trabalhando com outras nações para rastrear, caracterizar e potencialmente desviar asteroides perigosos próximos à Terra. A ESA está presidindo o Grupo Consultivo para Planejamento de Missões Espaciais, representada pelas Nações Unidas (SMPAG), e está participando da Rede Internacional de Alerta de Asteroides (IAWN) . Para estas atividades, a ESA investe de 3 a 10 milhões de euros por ano desde 2009.

No programa de consciência situacional do espaço, ativo desde janeiro de 2009, a ESA está apoiando o trabalho para entender os perigos representados pelos asteroides próximos à Terra. A ESA está atualmente realizando observações de acompanhamento de objetos conhecidos e também está desenvolvendo um telescópio de campo amplo de 1 metro para encontrar novos objetos. Eles estão mantendo e desenvolvendo software para executar cálculos em órbita e atividades de monitoramento de impacto. O sistema Site Dinâmico de Objetos Próximo à Terra (NEODyS) , desenvolvido pela Universidade de Pisa na Itália, está sendo atualizado e transferido para o centro da ESA em Frascati, ESRIN, para executar essas tarefas.

Conceito do artista de asteróides próximos da Terra

A ESA realizou estudos para futuras missões de amostra de asteroides sob o nome de Marco Polo e MarcoPolo-R. Cada um destes estudos tinha um orçamento de cerca de 1,6 milhões de euros, proveniente do Programa de Estudos Gerais da ESA. Nem está a avançar em direção ao desenvolvimento, mas, recentemente, ESA escolheu o Comet Interceptor como sua primeira missão classe F. (As missões da classe F são pequenas, com massa inferior a 1.000 kg e têm um cronograma de desenvolvimento relativamente rápido.) Com um custo de 150 milhões de euros, o Comet Interceptor irá a um dos pontos de Lagrange e aguardará um cometa recém-descoberto ( ou talvez até um asteroide interestelar, como Oumuamua, que esteja dentro do alcance de voo do Comet Interceptor.

Dentro do Programa de Estudos Gerais, a ESA também está considerando uma contribuição para a missão AIDA, financiada pela NASA, para demonstrar a deflexão de um asteroide. A parte dos EUA, chamada DART (Double-Asteroid Redirection Test) , afetará o secundário do asteróide binário Didymos. A ESA pode dar continuidade à missão Hera , que chegaria a Didymos em 2024, 2 anos após o impacto do DART, e caracterizar o sistema em detalhes. A ESA já gastou vários milhões de euros para estudar esta missão. A figura abaixo mostra como Hera e outras atividades de defesa planetária européia se encaixariam em um roteiro internacional.

Atividades europeias de defesa planetária
ESA
Este gráfico mostra como as atividades de defesa planetária européia se encaixam em uma estrutura internacional para entender e estudar objetos próximos à Terra.

Desde 2018, as atividades relacionadas à NEO da ESA são gerenciadas principalmente por uma equipe principal de 10 pessoas dentro do seu Gabinete de Defesa Planetária. O escritório está atualmente preparando uma solicitação de financiamento para a próxima reunião do conselho ministerial da ESA, que ocorrerá em novembro deste ano. Na área de objetos próximos à Terra, eles estão solicitando a continuação do financiamento das atividades de conscientização situacional do espaço em andamento, mais 230 milhões de euros para a implementação da missão proposta Hera. Ambos os projetos serão incluídos no novo Programa de Segurança Espacial, juntamente com atividades nas áreas de clima espacial e detritos espaciais.

Por seu lado, a União Européia investiu vários milhões de euros nos programas NEOShield e NEOShield-2, que apoiam uma variedade de atividades de defesa planetária, como o desenvolvimento de cenários de deflexão de asteroides e observações astronômicas. Nos próximos anos, a União Européia alocou 6 milhões de euros para uma atividade chamada ” Pesquisa avançada em objetos próximos à Terra (NEO) e novas tecnologias de carga útil para defesa planetária “, parte do Horizonte 2020, um programa da União Européia destinado a estimular a pesquisa tecnológica e o desenvolvimento.

O trabalho da União Europeia e o da ESA foi complementar, com o trabalho da União Européia focado em deflexão de asteroides e observações de propriedades físicas e a ESA fornecendo observações de posição em terra, arquivamento de dados, construção de telescópios de pesquisa e implementação de missões. Espera-se que este trabalho continue em um nível semelhante nos próximos anos.

Fonte: https://www.planetary.org/blogs/guest-blogs/2019/planetary-defense-in-esa.html

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