LANÇAMENTO DO FOGUETE LONG MARCH 4B COM SATÉLITE DE MAPEAMENTO CHINÊS

Um foguete chinês longo de 4B de março decolou no domingo com quatro satélites a bordo. Crédito: Xinhua

Um satélite de observação da Terra projetado para coletar imagens tridimensionais de mapeamento foi lançado em um foguete Long March 4B no domingo, 03 de novembro de 2019, com três satélites menores, incluindo um para testar um inovador propulsor de iodo produzido na França e outro satélite construído para o Sudão.

Aclamado como um marco na cooperação entre as indústrias espaciais européias e chinesas, o propulsor francês foi criado por uma startup sediada em Paris chamada ThrustMe. Integrado a um CubeSat 6U do tamanho de uma pasta, o sistema de propulsão é o primeiro de seu tipo a ser testado no espaço, disseram autoridades.

A principal carga lançada no domingo foi o Gaofen 7, o mais recente de uma série de satélites de observação da Terra da China, operados por civis. O Gaofen 7 é o primeiro satélite de vigilância óptica de uso civil da China capaz de coletar imagens tridimensionais com resolução melhor que um metro (3,3 pés), de acordo com a Administração Espacial Nacional da China.

Dois outros pequenos satélites estavam a bordo do lançamento de domingo: o Huangpu 1, um satélite de demonstração tecnológica para uma constelação planejada de satélites com baixa órbita terrestre, e o Satélite Experimental Científico do Sudão.

Os quatro satélites decolaram do centro espacial de Taiyuan, na província de Shanxi, no nordeste da China, segundo a agência de notícias estatal Xinhua.

O impulsionador Long March 4B levou os satélites em órbita. O foguete de três estágios entregou o quarteto de cargas úteis em uma órbita polar quase circular cerca de 500 km acima da Terra, com uma inclinação de 97,5 graus para o equador, de acordo com dados de rastreamento militar dos EUA.

As autoridades chinesas declararam o lançamento um sucesso.

A agência de notícias Xinhua disse que o satélite Gaofen 7, a maior espaçonave do lançamento de domingo, foi desenvolvido pela Academia Chinesa de Tecnologia Espacial, uma empresa estatal contratada no programa espacial chinês.

O gerador de imagens ópticas de alta resolução e o altímetro a laser do Gaofen 7 reunirão dados topográficos precisos, disseram autoridades.

O Ministério de Recursos Naturais da China, o Ministério da Habitação e Desenvolvimento Urbano-Rural e o Bureau Nacional de Estatística serão os principais usuários dos dados de satélite do Gaofen 7, segundo a Xinhua.

Os satélites Gaofen, que começaram a ser lançados em 2013, fazem parte do Sistema de Observação da Terra de Alta Resolução da China (CHEOS). As autoridades chinesas dizem que a frota de satélites CHEOS é um programa operado por civis, que inclui naves espaciais ópticas e de radar, e as autoridades publicaram imagens de alta resolução obtidas por satélites Gaofen anteriores.

O CubeSat que hospeda o experimento de propulsão francês é chamado Xiaoxiang 1-08, ou Dianfeng, foi construído pela Spacety Co. Ltd., uma fabricante chinesa de pequenas empresas de propriedade privada.

Um engenheiro da ThrustMe trabalha com equipamentos de teste no solo. Crédito: ThrustMe

De acordo com a ThrustMe, o sistema de propulsão “usa um propulsor de gás frio inédito, não pressurizado e alimentado por iodo sólido”.

A ThrustMe disse em comunicado que o propulsor de iodo foi projetado para o CubeSats e pode permitir que os nanossatélites estendam suas vidas e realizem manobras para evitar colisões. A ThrustMe também está trabalhando em um sistema de propulsão elétrica à base de iodo, que a empresa disse que poderia permitir alterações orbitais e faseamento da constelação.

“Este é um lançamento histórico de várias maneiras: para ThrustMe, Spacety e para toda a comunidade espacial”, disse Ane Aanesland, co-fundador e CEO da ThrustMe. “A primeira vez que falamos sobre o iodo como um bom candidato para substituir gases pressurizados, como o xenônio, foi em 2008”.

A ThrustMe disse que o acordo para colocar o propulsor de iodo no satélite da Spacety foi finalizado no ano passado.

“Da ideia ao lançamento em menos de um ano, do contrato ao lançamento em oito meses”, afirmou ThrustMe em comunicado. “ThrustMe e Spacety, com este primeiro lançamento juntos, demonstram a importância de colaborações internacionais de mente aberta.”

A ThrustMe, fundada em 2017, foi criada como uma divisão do Laboratoire de Physique des Plasmas na Ecole Polytechnique e do CNRS, uma agência de pesquisa científica do governo francês.

O projeto propulsor de iodo foi financiado por investimentos públicos e subsídios do governo de instituições francesas e da União Europeia, disse ThrustMe.

Fonte: https://spaceflightnow.com/2019/11/03/chinese-mapping-satellite-launches-on-long-march-4b-rocket/

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