NASA CAPTURA IMAGENS DE ONDAS DE CHOQUE SUPERSÔNICAS QUE SE FUNDEM NO AR

Pela primeira vez, a Nasa capturou as ondas de choque de dois jatos supersônicos interagindo em pleno voo, e o resultado é tão brilhante que até os pesquisadores ficam surpresos.

As imagens apresentam dois T-38 da Força Aérea dos EUA, voando a velocidades supersônicas com menos de nove metros de distância, com um fluxo de ondas de choque emanando de ambos os lados. Há também uma imagem de um único T-38 voando no que é descrito como uma ” ponta da faca “.

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As imagens são parte de uma missão aeronáutica  na NASA que é parcialmente dedicada a descobrir como ondas de choque interagem umas com as outras e com plumas de aeronaves. O conhecimento poderá em breve entrar em uso quando a agência espacial trabalhar em direção a uma aeronave comercial que possa voar silenciosamente, mesmo quando estiver indo mais rápido que a velocidade do som.

É um desafio difícil. Normalmente, quando um avião está voando pelo céu, ele abre caminho através de moléculas na atmosfera. Na velocidade do som, no entanto, essas moléculas simplesmente não conseguem escapar rápido o suficiente. E assim, eles começam a comprimir, aumentando a pressão  na frente do avião.

Quando o avião acelera mais rápido que a velocidade do som, ele rompe essa barreira invisível de resistência, causando uma rápida mudança na pressão que chamamos de onda de choque.

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O problema é que as ondas de choque são altas. Quando se afastam dos veículos, causam uma explosão ou estrondo sônico que pode ser ouvido no solo.

Não é exatamente o que você quer de um avião comercial sobrevoando áreas densamente povoadas; e é aí que essas imagens impressionantes entram.

“Estou extasiado com o resultado dessas imagens”,  diz  Heineck. 

“Com este sistema atualizado, conseguimos, em uma ordem de grandeza, melhorar a velocidade e a qualidade de nossas imagens a partir de pesquisas anteriores.”

Mas capturar essas imagens de tirar o fôlego não foi tarefa fácil. Eles foram levados por um sistema de imagens a bordo de uma NASA B-200 King Air, enquanto um par de T-38s passava a 600 metros (2.000 pés) abaixo em velocidades supersônicas.

Isso significa que todas as três aeronaves tinham que estar perfeitamente alinhadas, no lugar exato e exatamente, na hora certa, para que uma imagem apropriada fosse tirada.

“O que é interessante é que, se você olhar para o T-38 traseiro, verá esses tipos de choque interagirem em uma curva”, diz Neal Smith, engenheiro de pesquisa da Aerospace Computing Inc no Ames Research Center, descrevendo a imagem abaixo.

“Isso ocorre porque o T-38 traseiro está voando na esteira da aeronave líder, então os choques vão ter uma forma diferente. Esses dados vão nos ajudar a avançar na compreensão de como esses choques interagem.”

f4 p4 red planedrop(NASA)

Um dia, em breve, os dados poderão informar a produção do X-59 Quiet SuperSonic Technology X-plane da agência , que atualmente está sendo projetado para produzir ondas de choque que são mais como trovões silenciosos do que booms.

“Estamos vendo um nível de detalhes físicos aqui que eu não acho que ninguém tenha visto antes”, diz Dan Banks, engenheiro da NASA Armstrong.

“Apenas olhando os dados pela primeira vez, acho que as coisas funcionaram melhor do que imaginávamos. Este é um passo muito grande.”

As imagens foram criadas como um sub-projeto sob o projeto Commercial Supersonic Technology da NASA.

Fonte: https://www.sciencealert.com/these-beautiful-images-from-nasa-show-two-supersonic-shockwaves-merging-in-flight

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