Telescópio Espacial Kepler da NASA está Ficando sem Combustível

Recurso de Interrupção Kepler

 

No início desta semana, a equipe Kepler da NASA recebeu uma indicação de que o tanque de combustível da espaçonave está rodando muito baixo. A Nasa colocou a espaçonave em estado de hibernação em preparação para baixar os dados científicos coletados em sua mais recente campanha de observação. Depois que os dados são baixados, a expectativa é iniciar observações para a próxima campanha com o combustível restante.

Desde o dia 12 de maio, o Kepler está em sua 18ª campanha de observação, observando um pedaço do céu em direção à constelação de Câncer estudada anteriormente em 2015. Os dados dessa segunda observação darão aos astrônomos uma oportunidade de confirmar candidatos a exoplanetas anteriores e descobrir novos. Retornar os dados de volta à Terra é a maior prioridade para o combustível restante.

Para levar os dados para casa, a espaçonave deve apontar sua grande antena de volta à Terra e transmitir os dados durante o tempo previsto para a Deep Space Network, que está programado para o começo de agosto. Até lá, a espaçonave permanecerá estável e estacionada em modo de segurança sem uso de combustível. Em 2 de agosto, a equipe mandará um comando para a espaçonave despertar de seu estado sem uso de combustível e manobrar a espaçonave para a orientação correta e fazer o downlink dos dados. Se a manobra e descarga forem bem sucedidos, a equipe começará a sua 19 ª campanha de observação no dia 6 de agosto, com o combustível restante.

A NASA fornecerá uma atualização após o download programado. A agência tem monitorado de perto a espaçonave Kepler em busca de sinais de combustível baixo , e espera que fique sem combustível nos próximos meses.

À medida que os engenheiros preservam os novos dados armazenados na espaçonave, os cientistas continuam a minerar os dados já existentes no solo. Entre outras descobertas, recentemente 24 novos planetas descobertas foram feitas usando dados da 10 ª campanha de observação, acrescentando à crescente generosidade da nave espacial de 2.650 planetas confirmados.

 

Fonte: https://www.nasa.gov/feature/ames/nasa-s-kepler-spacecraft-pauses-science-observations-to-download-science-data

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