NASA escolhe SpaceX para construir módulo lunar

Ilustração do projeto do módulo de pouso humano da SpaceX Starship que transportará os primeiros astronautas da NASA para a superfície da Lua sob o programa Artemis.
Créditos: SpaceX

24 humanos foram à Lua durante o programa Apollo, e apenas 12 pisaram em solo lunar. Desde 1972 ninguém voltou à Lua. Na sexta-feira (16 de abril), a NASA anunciou que selecionou a nave espacial que levará astronautas novamente para a superfície do nosso satélite natural.

Em 2020, a NASA escolheu três equipes comerciais  para a etapa inicial de contrato – SpaceX, Dynetics e Blue Origin – para o programa Human Landing System (HLS). O HLS é uma parte vital dos planos de exploração do espaço profundo da NASA, junto com o foguete SLS (Sistema de Lançamento Espacial), a espaçonave Orion, os sistemas terrestres e a Gateway. Foi pedido a cada uma das empresas participantes que desenvolvessem um sistema de pouso inovador para transportar astronautas até a superfície lunar. 

A NASA tende a escolher vários contratantes para seus programas principais, a fim de promover a competição e garantir que haja várias opções caso um fornecedor não consiga cumprir sua proposta. Ela escolheu todos os três para a etapa inicial do contrato no ano passado, mas decidiu apostar tudo na SpaceX.

Na sexta-feira (16 de abril), a NASA anunciou que a Starship da SpaceX venceu as outras duas concorrentes, ganhando o contrato de US$ 2,89 bilhões para construir o módulo lunar para a missão Artemis.

Concepção artística
Créditos: NASA

“Este é um momento emocionante para a NASA e especialmente para a equipe Artemis”, disse Lisa Watson-Morgan, gerente de programa para HLS no Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama. “Durante o programa Apollo, provamos que é possível fazer o que parece impossível: pousar humanos na Lua. Ao adotar uma abordagem colaborativa no trabalho com a indústria e, ao mesmo tempo, alavancar a experiência e os recursos técnicos comprovados da NASA, retornaremos os astronautas americanos à superfície da Lua mais uma vez, desta vez para explorar novas áreas por períodos mais longos. ”

A NASA está se preparando para enviar astronautas para explorar mais a Lua como parte do programa Artemis, a agência selecionou a SpaceX para continuar o desenvolvimento do sistema de pouso humano (HLS) que levará os próximos dois astronautas americanos à superfície lunar.

Ilustração do projeto do módulo de pouso humano da SpaceX Starship

O poderoso foguete SLS (Sistema de Lançamento Espacial) da NASA lançará quatro astronautas a bordo da espaçonave Orion para sua jornada de vários dias na órbita lunar. Lá, dois membros da tripulação serão transferidos para o sistema de pouso humano (HLS) SpaceX para a etapa final de sua jornada à superfície da Lua. Após aproximadamente uma semana explorando a superfície, eles embarcarão no módulo de pouso para sua viagem de volta à órbita, de onde retornarão a Orion e depois à Terra.

Embora a SpaceX tenha encontrado problemas durante os testes com os protótipos da Starship, a NASA está confiante de que a empresa conseguirá. A agência também explicou que a natureza reutilizável da Starship influenciou sua decisão.

A SpaceX planeja colocar a Starship em órbita ainda este ano. 

O contrato é uma grande vitória para a SpaceX. que já está trabalhando com a NASA transportando astronautas de e para a Estação Espacial.

A HLS Starship da SpaceX, projetada para pousar na Lua, se apoia nos motores Raptor da empresa e no legado de voo do Falcon e Dragon. A Starship inclui uma cabine espaçosa e duas eclusas de ar para passeios lunares de astronautas. A arquitetura da nave espacial pretende evoluir para um sistema de lançamento e pouso totalmente reutilizável, projetado para viagens à Lua, Marte e outros destinos.

A NASA também pretende implementar uma aquisição competitiva para serviços sustentáveis ​​de transporte para a superfície lunar tripulado que fornecerá acesso humano à superfície lunar usando a Gateway em uma base regular recorrente além da missão inicial de demonstração tripulada.

Ilustração

Com o foguete do Sistema de Lançamento Espacial da NASA, a espaçonave Orion, o HLS e o posto avançado lunar Gateway, a NASA e seus parceiros comerciais e internacionais pretendem retornar à Lua para descobertas científicas, benefícios econômicos e inspiração para uma nova geração. Trabalhando com seus parceiros em todo o programa Artemis, a agência fará o ajuste fino das tecnologias de pouso de precisão e desenvolverá novos recursos de mobilidade para permitir a exploração de novas regiões da Lua. Na superfície, a agência propôs construir um novo habitat e rovers, testar novos sistemas de energia e muito mais. Essas e outras inovações e avanços feitos sob o programa Artemis garantirão que a NASA e seus parceiros estejam prontos para o próximo grande passo da exploração humana – a exploração de Marte.

Saiba mais em: https://www.nasa.gov/press-release/as-artemis-moves-forward-nasa-picks-spacex-to-land-next-americans-on-moon

Loja da Ned https://www.spacetodaystore.com/loja-da-ned/?mpage=2

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