A COMPLEXA ESTRUTURA DA NEBULOSA PATA DE GATO

Imagem infravermelha da Nebulosa da Pata de Gato (NGC 6334), obtida pelo VISTA.
Créditos:ESO/J. Emerson/VISTA

NGC 6334, apelidada de Nebulosa Pata de Gato é uma nebulosa de emissão e uma região de formação estelar localizada a cerca de 5.000 anos-luz de distância, na constelação do Escorpião, um complexo de formação de estrelas de alta massa que fica dentro do plano galáctico. A nebulosa tem a forma de uma estrutura de nuvem filamentar que mede cerca de 1.000 anos-luz e hospeda várias regiões de formação de estrelas.

Uma equipe internacional de astrônomos analisou a Nebulosa Pata de Gato como parte da pesquisa BISTRO (B-field In STar-forming Region Observations). 

As observações mostram que a NGC 6334 é dominada tanto por uma densa crista formada por sub-filamentos e por duas estruturas na parte superior direita da imagem de onde saem subestruturas. Os astrônomos descobriram que essa cadeia ou crista por si só está no processo ativo de formação de estrelas de grande massa e de regiões HII ultra-compactas, além de ser fonte de masers. Fluxos moleculares foram identificados ao longo ou próximo da crista. Contudo, embora as estruturas de densidade e velocidades tanto dos filamentos da nebulosa como dos hubs tenham sido bem estudadas, pouco ainda se sabe sobre o seu campo magnético (B-filed).

Um grupo de astrônomos liderados por Doris Arzoumanian, da Universidade do Porto, Portugal, analisou observações da emissão polarizada de poeira obtidas com o instrumento SCUBA-2 / POL-2 do James Clerk Telescópio Maxwell (JCMT).

De acordo com o estudo, NGC 6334 apresenta uma estrutura de campo B complexa quando observada em toda a região (cerca de 33 anos-luz ), no entanto, em escalas menores, o ângulo do campo B do plano do céu (POS) varia coerentemente ao longo das cristas da rede de filamentos.

Imagem em infravermelho da nebulosa Pata de Gato obtida com o telescópio Spitzer da NASA. 
Crédito: NASA / JPL-Caltech

Os astrônomos investigaram a variação da polarização e das propriedades físicas ao longo dos subfilamentos de suas partes externas para as internas. Eles descobriram que nas partes externas, o campo magnético POS mostra orientação principalmente perpendicular ou aleatória em relação às cristas do subfilamento, enquanto nas partes internas, o campo B é paralelo às suas cristas. Os pesquisadores presumem que essa mudança de orientação relativa ao longo dos subfilamentos pode ser devido ao material que flui ao longo de suas cristas para a crista e cubos.

“Esta variação da estrutura do campo B ao longo dos subfilamentos pode estar traçando fluxos de velocidade local de matéria caindo na crista e nos centros”, diz o artigo.

Além disso, os resultados apontam para uma variação do balanço de energia ao longo das cristas desses subfilamentos, de magneticamente crítico / supercrítico em suas extremidades a magneticamente subcrítico próximo à crista e centros. O estudo também detectou um aumento da fração polarizada em direção aos centros de formação de aglomerados de estrelas de alta densidade.

Os pesquisadores propõem monitoramento adicional da NGC 6334, principalmente observações de resolução angular mais alta, o que pode ser crucial para entender melhor o papel do campo magnético nos processos de montagem e fragmentação de matéria que levam à formação de estrelas massivas.

Os resultados deste estudo foram apresentados em um artigo publicado em 24 de dezembro de 2020 em arXiv.org.

Fonte: https://phys.org/news/2021-01-bistro-explores-complex-magnetic-field.html

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