ANÃ MARROM FRIA DETECTADA POR RADIOTELESCÓPIO

Impressão artística da anã marrom fria BDR J1750 + 3809. 
Os loops azuis representam as linhas do campo magnético. 
Partículas carregadas que se movem ao longo dessas linhas emitem ondas de rádio que o LOFAR detectou. 
Algumas partículas eventualmente alcançam os polos e geram auroras semelhantes às Luzes do Norte na Terra.

Créditos: ASTRON / Danielle Futselaar

Pela primeira vez, os astrônomos encontraram uma anã marrom fria com um radiotelescópio. A descoberta sugere que pesquisas de rádio futuras podem até revelar exoplanetas emissores de rádio que são frios demais para serem detectados por qualquer outro meio.

Segundo os pesquisadores, elétrons espiralando no campo magnético da anã marrom produzem a emissão de rádio que pode ser vista. E que provavelmente, os mesmos elétrons também produzem auroras na atmosfera da estrela anã.

Ondas de rádio de uma anã marrom conhecida foram detectadas pela primeira vez em 2001. E em 2012, cientistas detectaram emissão de rádio de uma anã marrom fria, também conhecida como anã de metano, que tem uma temperatura de superfície de apenas 900 graus acima do zero absoluto. Ela foi encontrada pela primeira vez por seu brilho infravermelho, então os astrônomos sabiam para onde apontar a antena de rádio.

Os astrônomos nunca haviam detectado anãs marrons apenas por sua emissão de rádio. Mas agora, o Low-Frequency Array (LOFAR) Two-meter Sky Survey detectou o novo objeto, denominado BDR 1750 + 380, na constelação de Hércules, baseado apenas em suas ondas de rádio fortemente polarizadas.

Low-Frequency Array (LOFAR)

LOFAR é uma rede internacional de aproximadamente 20.000 antenas, localizadas na Holanda. Por causa das baixas frequências que detecta, a matriz é sensível às emissões de anãs marrons e talvez até planetas com campos magnéticos relativamente pequenos.

Os pesquisadores usaram o telescópio Gemini North e o Infrared Telescope Facility da NASA, ambos em Mauna Kea, Havaí, para confirmar que sua fonte de rádio é uma anã de metano genuína com tipo espectral T 6.5 a uma distância de pouco mais de 200 luz- anos.

Os pesquisadores acreditam que há mais novidades. “Com o LOFAR, queremos descer a escada de massa até planetas semelhantes a Júpiter, que são muito fracos para serem encontrados em pesquisas infravermelhas existentes”, disse o co-descobridor Joe Callingham (Observatório de Leiden). Ele deu à anã marrom o nome de Elegast, em homenagem a um espírito anão em um poema holandês médio do século 12.

A descoberta foi publicada no Astrophysical Journal Letters.

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