EXPLOSÕES DE RAIOS GAMA DETECTADAS PELA MISSÃO FERMI DA NASA

Explosões de raios gama (GRBs) são eventos extremamente energéticos e raros, considerados as explosões mais brilhantes ou mais luminosas do universo.

Com duração de alguns milissegundos a várias horas, as GRBs envolvem uma liberação repentina e intensa de raios gama – a forma mais energética de radiação eletromagnética, que tem um comprimento de onda muito curto – viajando a velocidades próximas à luz em vastos jatos.

Esta explosão inicial é então tipicamente seguida por uma emissão mais longa de radiação de maior comprimento de onda, incluindo raios-X, luz ultravioleta, luz visível e ondas de rádio.

Detectadas pela primeira vez em 1967, as GRBs só foram identificadas em galáxias distantes, bilhões de anos-luz de nosso planeta. Mas elas são tão ativas que conseguimos detectá-las usando observatórios como o Telescópio Espacial de Raios-Gama Fermi da NASA, lançado em junho de 2008.

Uma equipe internacional de cientistas criou um catálogo contendo 186 das GRBs de maior energia detectados por Fermi – publicados no The Astrophysical Journal – que ajudarão pesquisas futuras sobre esses eventos extremos.

“Cada explosão é de alguma forma única”, disse Magnus Axelsson, astrofísico da Universidade de Estocolmo, na Suécia, e autor do estudo, em um comunicado. “É somente quando podemos estudar grandes amostras, como neste catálogo, que começamos a entender as características comuns dos GRBs. Estes, por sua vez, nos dão pistas sobre os mecanismos físicos no trabalho”.

Acredita-se que as GRBs ocorram como resultado de dois eventos cataclísmicos diferentes: alguns acontecem depois que certos tipos de estrelas massivas explodem como supernovas deixando para trás buracos negros ou estrelas de nêutrons – núcleos remanescentes extremamente densos. Enquanto isso, outros GRBs ocorrem quando duas estrelas de nêutrons se fundem, um evento que agora sabemos que produz ondas gravitacionais – ondulações no tecido do espaço-tempo.

Aqui estão três exemplos de GRBs particularmente intrigantes contidos no novo catálogo Fermi:

GRB 080916C

Não só é a GRB 080916C a mais distante explosão de raios gama conhecida – ocorrendo 12,2 bilhões de anos-luz-luz de distância na constelação de Carina – é também a mais poderosa já registrada, de acordo com a NASA. Na verdade, os cientistas estimam que o poder da explosão foi equivalente a cerca de 9.000 supernovas. Com duração de 23 minutos, o GRB ocorreu quando o universo tinha menos de 2 bilhões de anos, mas está tão longe que sua luz levou bilhões de anos para chegar até nós.

GRB 130427A

Este GRB – que ocorreu a cerca de 3,8 bilhões de anos-luz de distância na constelação de Leão – forneceu o raio gama individual de maior energia detectado por Fermi com uma leitura de 94 bilhões de elétron-volts (GeV). Além disso, este evento também produziu a maioria dos raios gama acima com energias acima de 10 GeV-17.

GRB 160623A

Este GRB é incomum porque é o mais duradouro de todos aqueles detectados pelo Fermi. Identificado em 23 de junho de 2016, na constelação de Cygnus, o telescópio registrou a explosão por cerca de 10 horas a altas energias.

NASA, Fermi, rajadas de raios gama
Os pontos verdes mostram a localização de 186 explosões de raios gama observadas pelo Telescópio de Grande Área (LAT) no satélite Fermi da NASA durante sua primeira década.COLABORAÇÃO NASA / DOE / FERMI LAT

Fonte: https://www.newsweek.com/brightest-explosions-universe-nasa-fermi-1443985?piano_t=1

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