PRIMEIRA CAMINHADA ESPACIAL EXCLUSIVAMENTE FEMININA

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Duas astronautas americanas farão a primeira caminhada espacial exclusivamente feminina da história em 29 de março de 2019, se tudo ocorrer como planejado – um final apropriado para o Mês da Mulher. 

Anne McClain, que chegou à Estação Espacial Internacional em 3 de dezembro de 2018, vai flutuar no espaço com a tripulante norte-americana Christina Koch para trabalhar nas “atualizações externas” da estação, disse McClain em conversa televisionada com o vice-presidente dos Estados Unidos, Mike Pence na quarta feira. (6 de março)

McClain disse que ela e o astronauta canadense David Saint-Jacques estão se preparando para as caminhadas espaciais por algumas semanas enquanto aguarda a chegada de Koch, do astronauta norte-americano Nick Hague e do cosmonauta russo Alexey Ovchinin. O trio da Expedição 59 está programado para ser lançado no “Dia do Pi” (14 de março).

“Estamos preparando os uniformes e preparando os sistemas, definindo os procedimentos e preparando o time”, disse McClain. “Como você sabe, a outra metade da nossa equipe não chegará até cerca de uma semana antes das caminhadas espaciais, então há muitos preparativos técnicos para fazer, para ter certeza de que tudo está pronto. Mas a estação espacial, tem estado aqui há 20 anos, e é hora de fazer algumas atualizações do lado de fora, e estamos prontas. “

O marco do espaço não estava no plano original da missão, embora um porta-voz da NASA tenha expressado sua alegria por ter funcionado dessa maneira.

“É realmente a sorte do sorteio”, disse Stephanie Schierholz, da NASA, à Space.com, na sede da agência em Washington, DC 

As caminhadas espaciais para substituir as baterias nos painéis solares da estação espacial foram originalmente programadas para uma tripulação diferente no outono de 2018, disse Schierholz. No entanto, eles foram adiados até a estação retornar ao seu complemento de tripulação completo de seis pessoas em meados de março, após o angustiante lançamento abortado em outubro da espaçonave Soyuz que transportava Hague e Ovchinin.

“Nós nos sentimos sortudas de que, a caminhada espacial exclusivamente feminina, aconteça no Mês da Mulher”, disse Schierholz. 

E há mais marcos para as mulheres no espaço do que apenas os duas astronautas no espaço. No Controle da Missão, a diretora de vôo Mary Lawrence supervisionará a equipe da estação e Jackie Kagey servirá como o principal oficial do espaço, disse Schierholz. 

Quando Koch chegar à estação, será apenas a quarta vez que duas mulheres serviram juntas em uma tripulação de expedição para a estação, disse Schierholz (sem contar com as tripulações dos ônibus). A estação espacial já foi palco de muitos marcos para mulheres ao longo de duas décadas, incluindo a hospedagem da maioria das mulheres no espaço de uma só vez (quatro, em abril de 2010), o mais longo voo espacial de uma mulher (289 dias, por Peggy Whitson durante 2016-17 ) e o tempo mais cumulativo no espaço por uma mulher (Peggy Whitson, que passou a maior parte de seus 665 dias no espaço na estação espacial). 

A caminhada espacial feminina é parte de um trio de atividades extraveiculares planejadas em março e abril. Em 22 de março, McClain e Hague vestem seus trajes espaciais e vão para fora, enquanto em 8 de abril, será a vez de Hague e Saint-Jacques. Os quatro astronautas participantes são todos novatos, mas praticaram os procedimentos por muitas horas no solo. Todas as datas estão sujeitas a alterações.

Fonte: https://www.space.com/first-all-female-spacewalk-march-2019.html

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