VIA LÁCTEA COLIDIRÁ COM GALÁXIA VIZINHA BEM ANTES DO QUE SE PENSAVA

Esta imagem do Telescópio Espacial Hubble mostra uma fusão entre duas galáxias – M51a, também conhecida como a galáxia Whirlpool (esquerda), e M51b – que são semelhantes em massa à Via Láctea e à Grande Nuvem de Magalhães.

Crédito: NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), e a equipe do Heritage de Hubble (STScI / AURA)

Nova pesquisa sugere que a  nossa galáxia a Via Láctea suportará mais de uma colisão dramática no futuro previsível.

Você pode estar ciente de que a enorme e bela galáxia espiral Andrômeda irá penetrar na Via Láctea por volta de 5 bilhões de anos a partir de agora, animando os céus noturnos de quaisquer criaturas da Terra que ainda estiverem por perto para olhar para cima. Mas um de nossos pequenos vizinhos galácticos, o Large Magellanic Cloud (LMC), atingirá a Via Láctea há cerca de 2,5 bilhões de anos antes do épico evento com Andrômeda, segundo um novo estudo.

A Via Láctea, “engolirá” o LMC, e a refeição não vai ser muito boa, disseram membros da equipe de estudo. 

“A destruição da Grande Nuvem de Magalhães, ao ser devorada pela Via Láctea, causará estragos em nossa galáxia, acordando o buraco negro que vive no seu centro e transformando nossa galáxia em um núcleo galáctico ativo ou quasar”, disse o autor. Marius Cautun, pós-doutorando no Instituto de Cosmologia Computacional da Universidade de Durham, na Inglaterra, disse em um comunicado . (Esse buraco negro supermassivo central, conhecido como Sagitário A *, é cerca de 4 milhões de vezes mais massivo que o Sol.) 

“Esse fenômeno irá gerar poderosos jatos de radiação de alta energia que emanam de fora do buraco negro “, acrescentou Cautun. 

Mas fique tranqüilo: esses jatos não afetarão nosso sistema solar, ele enfatizou. E enquanto as interações gravitacionais estimuladas pela fusão podem nos levar para o espaço intergaláctico, as chances de isso acontecer são pequenas, acrescentou Cautun. As distâncias entre as estrelas são tão grandes que até mesmo um esmagamento galáctico provavelmente não afetará nosso sistema solar.  

O LMC é um satélite da Via Láctea que fica a cerca de 163.000 anos-luz da nossa espiral doméstica. Os astrônomos já não atribuíram a galáxia menor como uma candidata convincente à colisão, pensando, em vez disso, que o LMC em movimento rápido continuaria orbitando a Via Láctea (MW) por eras ou, eventualmente, escapando e seguindo seu caminho alegre.

Mas observações recentes sugerem que o LMC tem cerca de duas vezes mais matéria escura do que se acreditava anteriormente, aumentando significativamente as estimativas de sua massa. (A matéria escura é a coisa misteriosa que supera a matéria “normal” por um fator de 6 a 1 em todo o universo.) E isso tem sérias consequências para o futuro daquela galáxia e da nossa.

“Mesmo que o LMC esteja atualmente se afastando da MW, a fricção dinâmica que atua em uma galáxia tão pesada fará com que sua órbita perca rapidamente energia e, aproximadamente um bilhão de anos a partir de agora, dê a volta e vá em direção ao centro, onde está destinado a se fundir em mais 1,5 bilhão de anos “, escreveram os pesquisadores no novo artigo, publicado na sexta-feira (4 de janeiro) na revista Monthly Notices, da Royal Astronomical Society

Sem surpresa, o encontro fará com que a Via Láctea acumule alguns quilos. 

Sagitário A * se tornará até oito vezes mais massivo, e o “halo” de estrelas nos arredores da nossa galáxia aumentará em massa por um fator de cinco, de acordo com as simulações computacionais dos pesquisadores. 

Fonte: https://www.space.com/42901-milky-way-galaxy-large-magellanic-cloud-crash.html

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