NGC 7469 GALÁXIA EM FORMA DE COROA FOTOGRAFADA PELO JAMES WEBB

Créditos da imagem: James Webb / ESA, NASA e CSA, L. Armus, AS Evans

O Telescópio Espacial James Webb fotografou recentemente uma formação estelar em forma de coroa localizada a cerca de 220 milhões de anos-luz de distância da Terra na constelação de Pegasus, chamada NGC 7469. Uma galáxia espiral que possui um núcleo galáctico ativo (AGN), um núcleo extremamente brilhante na região central, dominada pela luz emitida pela poeira e pelo gás que cai no buraco negro localizado no centro da galáxia.

Esta galáxia é muito empoeirada, mas a visão infravermelha do James Webb pode até observar características como o intenso anel de formação estelar perto de seu centro brilhante.

NGC 7469 permite aos astrônomos estudar a relação entre AGNs e atividade starburst, uma vez que hospeda um núcleo galáctico ativo que é cercado por um anel starburst a uma distância de apenas 1.500 anos-luz. Sua natureza compacta combinada com a presença de uma grande quantidade de poeira tornou difícil para os cientistas alcançar a resolução e a sensibilidade necessárias para estudar essa relação no infravermelho. Graças ao telescópio James Webb, eles agora podem explorar o anel de explosão estelar da galáxia, o AGN central, bem como o gás e a poeira entre eles.

Segundo a Agência Espacial Europeia “Uma característica proeminente desta imagem é a impressionante estrela de seis pontas que se alinha perfeitamente com o coração da NGC 7469. Ao contrário da galáxia, este não é um objeto celeste real, mas um artefato de imagem conhecido como pico de difração, causado pelo brilho, AGN não resolvido”.

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