PRIMEIRAS EVIDÊNCIAS DE COMO OS BURACOS NEGROS AJUDAM NA FORMAÇÃO ESTELAR

Aglomerado Phoenix
Créditos: NASA / CXC / SAO / G.Schellenberger et al

Usando o Telescópio Espacial Hubble e o Observatório de Raios-X Chandra, a NASA conseguiu detectar evidências de um buraco negro supermassivo enfraquecido, auxiliando na rápida formação de estrelas em um aglomerado de galáxias. 

Segundo a agência, a descoberta marca o primeiro exemplo de grande número de estrelas sendo formadas no centro do aglomerado.

A NASA viu o notável evento cósmico em um aglomerado de galáxias conhecido como Aglomerado Phoenix, localizado a cerca de 5,8 bilhões de anos-luz da Terra. Como outros aglomerados, o Phoenix apresenta uma coleção de galáxias mantidas juntas pela gravidade.

Sabe-se que os aglomerados de galáxias hospedam alguns dos maiores buracos negros supermassivos. Além de ser um dos maiores objetos no espaço, não se sabe que os aglomerados de galáxias possuem formações estelares ativas. Isso se deve principalmente ao fato de as partículas de alta energia serem bombeadas por seus buracos negros supermassivos. Segundo os astrônomos, esses buracos negros mantêm o gás dentro de aglomerados de galáxias muito quente para a formação de estrelas.

Recentemente, a NASA fez uma descoberta histórica depois de detectar um aglomerado de galáxias com formações estelares ativas em seu núcleo. 

Depois de observar atentamente o aglomerado Phoenix usando o Hubble e o Chandra, a agência aprendeu que o buraco negro supermassivo em seu centro está realmente ajudando o desenvolvimento de novas estrelas.  

Em um comunicado, o pesquisador Michael McDonald, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, disse:  

“Este é um fenômeno que os astrônomos tinham tentado encontrar por um longo tempo. Este aglomerado demonstra que, em alguns casos, a saída energética de um buraco negro pode realmente melhorar o resfriamento, levando a consequências dramáticas”.

Comparado aos buracos negros de outros aglomerados de galáxias, o de Phoenix parece ser mais fraco e ineficaz. Por esse motivo, o buraco negro supermassivo não é capaz de bombear partículas suficientes no aglomerado para manter seu gás quente.

“Imagine usar um ar-condicionado em sua casa em um dia quente, mas depois iniciar um incêndio a lenha. Sua sala de estar não pode esfriar adequadamente até que você apague o fogo ”, explicou o pesquisador Brian McNamara, da Universidade de Waterloo, no Canadá.

“Da mesma forma, quando a capacidade de aquecimento de um buraco negro é desativada em um aglomerado de galáxias, o gás pode esfriar”, acrescentou.

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