Mundos Aquáticos Poderiam Suportar Vida: A análise Desafia a Ideia de que a Vida Requer um “Clone da Terra”

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As condições para a sobrevivência de vida em planetas inteiramente cobertos de água são mais fluidas do que se pensava anteriormente, abrindo a possibilidade de que os mundos aquáticos possam ser habitáveis, de acordo com um novo estudo da Universidade de Chicago e da Pennsylvania State University.

comunidade científica tem assumido que os planetas cobertos em um oceano profundo não suportariam o ciclo de minerais e gases que mantém o clima estável na Terra e, portanto, não seriam amigáveis ​​à vida. Mas o estudo, publicado em 30 de agosto no TheAstrophysical Journal , descobriu que os planetas oceânicos podem permanecer no “ponto ideal” por habitabilidade por muito mais tempo do que se supunha anteriormente. 
Os autores basearam suas descobertas em mais de mil simulações.

“Isso realmente empurra de volta a idéia de que você precisa de um clone da Terra – isto é, um planeta com alguma terra e um oceano raso”, disse Edwin Kite, professor assistente de ciências geofísicas da UChicago e principal autor do estudo.

À medida que os telescópios melhoram, os cientistas estão encontrando cada vez mais planetas orbitando estrelas em outros sistemas estelares. 

Essas descobertas estão resultando em novas pesquisas sobre como a vida poderia sobreviver em outros planetas, alguns dos quais são muito diferentes da Terra – alguns podem ser cobertos inteiramente em água a centenas de quilômetros de profundidade.

Como a vida precisa de um período prolongado para evoluir, e porque a luz e o calor nos planetas podem mudar à medida que as estrelas envelhecem, os cientistas geralmente procuram planetas que tenham alguma água e alguma forma de manter seus climas estáveis ​​ao longo do tempo. O principal método que conhecemos é o da Terra. Em grandes escalas de tempo, o planeta esfria a si próprio, reduzindo os gases de efeito estufa em minerais e aquecendo-os liberando-os através de vulcões.

Mas este modelo não funciona em um mundo de água, com águas profundas cobrindo a rocha e suprimindo vulcões.

Kite e o co-autor da Penn State, Eric Ford, queriam saber se havia outro jeito. Eles montaram uma simulação com milhares de planetas gerados aleatoriamente e acompanharam a evolução de seus climas ao longo de bilhões de anos.

“A surpresa foi que muitos deles permanecem estáveis ​​por mais de um bilhão de anos, apenas por sorte”, disse Kite. “Nosso melhor palpite é que é da ordem de 10% deles”.

Esses planetas sortudos estão no local certo ao redor de suas estrelas. Acontece que eles têm a quantidade certa de carbono presente, e eles não têm muitos minerais e elementos da crosta dissolvida nos oceanos que extrairiam carbono da atmosfera. Eles têm água suficiente desde o começo, e eles circulam carbono entre a atmosfera e o oceano apenas, o que nas concentrações certas é suficiente para manter as coisas estáveis.

“Quanto tempo um planeta tem depende basicamente do dióxido de carbono e como ele é dividido entre o oceano, a atmosfera e as rochas em seus primeiros anos”, disse Kite. “Parece que existe uma maneira de manter um planeta habitável a longo prazo sem o ciclo geoquímico que vemos na Terra.”

As simulações consideraram estrelas semelhantes às nossas, mas os resultados também são otimistas para estrelas anãs vermelhas, disse Kite. Acredita-se que os planetas em sistemas anões vermelhos sejam candidatos promissores para a vida, porque essas estrelas ficam mais brilhantes muito mais lentamente do que o nosso sol – dando à vida um período de tempo muito maior para começar. 

As mesmas condições modeladas neste artigo poderiam ser aplicadas a planetas ao redor de anãs vermelhas, eles disseram: Teoricamente, tudo o que você precisaria é a luz constante de uma estrela.

Imagem: Conceito artístico que descreve um sistema planetário. 

Crédito: NASA / JPL-Caltech

Fonte: https://m.phys.org/news/2018-08-worlds-life-analysis-idea-requires.html

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