Rápidas Reversões de Campo Magnético Representam Riscos Para a Terra

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O campo magnético da Terra, que protege o planeta da radiação solar, reverte periodicamente, com o sul magnético se tornando o norte magnético e vice-versa. Acredita-se que tais reversões de campo ocorram ao longo de milhares de anos, novas pesquisas mostram que pelo menos uma aconteceu em apenas dois séculos, aproximadamente, quando a força do campo magnético foi reduzida em 90%.

Tal evento no mundo interconectado eletronicamente de hoje pode custar trilhões de danos a sistemas de energia e comunicações, dizem os pesquisadores, enquanto expõe a biosfera a níveis aumentados de radiação solar.

“O campo magnético da Terra, que existe há pelo menos 3,45 bilhões de anos, fornece um escudo contra o impacto direto da radiação solar”, disse Andrew Roberts, da Escola de Pesquisa de Ciências da Terra da Universidade Nacional Australiana. “Mesmo com o forte campo magnético da Terra hoje, ainda estamos suscetíveis a tempestades solares que podem danificar nossa sociedade baseada em eletricidade.”

Roberts e uma equipe de pesquisadores liderada por Chuan-Chou Shen na Universidade Nacional de Taiwan e principal autor Dr. Yu-Min Chou, da Universidade de Ciência e Tecnologia do Sul da China, realizaram uma datação radiométrica precisa de uma estalagmite de uma caverna no sudoeste da China. registrou mudanças paleomagnéticas que datam de 107.000 a 91.000 anos atrás.

A equipe notou evidências de reversões de campo que ocorreram ao longo de alguns séculos a milhares de anos “indicando instabilidade geodinâmica prolongada”.

“Uma transição de reversão centenária surpreendentemente abrupta ocorreu em 144 ± 58 anos e fornece uma evidência sem precedentes que levanta questões fundamentais sobre a velocidade das mudanças de campo geomagnético”, observa uma introdução ao artigo na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos.

“Tais mudanças rápidas de polaridade podem afetar seriamente os satélites e a sociedade humana no futuro, se a atual intensidade do campo geomagnético continuar diminuindo.”

Créditos da Imagem:

Peter Reid / NASA

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