NOVO INSTRUMENTO ROBÓTICO MAPEARÁ MILHÕES DE GALÁXIAS E ESTUDARÁ A ENERGIA ESCURA

Kitt Peak National Observatory, lar do novo instrumento espectroscópico de energia escura. (Crédito: NOAOAURA / NSF)

Um novo e poderoso instrumento astronômico obteve sua primeira visão do céu de uma montanha no Arizona, há duas semanas. Uma vez que o dispositivo oficialmente comece a funcionar no início de 2020, ele capturará a luz de milhares de galáxias a cada noite – até 5.000 galáxias a cada 20 minutos, em condições ideais. Com este instrumento, os pesquisadores farão um mapa no espaço profundo de onde estão as galáxias para estudar a energia escura ao longo da história do universo.

Os cientistas instalaram o dispositivo, chamado de Instrumento Espectroscópico de Energia Escura (DESI), em um telescópio no Observatório Nacional de Kitt Peak por um período de 18 meses. E em 22 de outubro, a DESI voltou seu olhar para o céu noturno para fazer suas primeiras observações de teste . Nos próximos meses, a equipe DESI terminará os testes e iniciará sua pesquisa a sério.

Como mapear o universo

Em apenas cinco anos, espera-se que o instrumento colete a luz de 35 milhões de galáxias e 2,4 milhões de quasares, ou galáxias com enormes jatos saindo dos buracos negros supermassivos em seus centros.

O DESI observará tantas galáxias graças a uma dança complicada de máquinas. Os “posicionadores” robóticos podem organizar 5.000 cabos de fibra ótica em locais predefinidos no instrumento em apenas alguns minutos. Cada uma das 5.000 fibras, tão largas quanto os cabelos humanos, coletará luz de uma galáxia na visão do céu do telescópio.

Ao coletar comprimentos de onda específicos da luz dessas galáxias, o DESI permitirá que os astrônomos medam a rapidez com que esses objetos estão se afastando de nós devido à expansão do universo. Eles também serão capazes de medir a que distância as galáxias estão de nós, uma em relação à outra. A partir das localizações das galáxias no céu e suas distâncias relativas, os astrônomos farão um mapa em 3D de onde as galáxias estão no espaço a até 11 bilhões de anos-luz de distância.

O DESI usa um sistema de 5.000 cabos de fibra óptica que podem apontar para galáxias individuais. (Crédito: Universidade da Califórnia / Laboratório Nacional Lawrence Berkeley)

A energia escura é constante?

O que esse mapa de galáxias tem a ver com energia escura? A energia escura é a força misteriosa que faz a expansão do universo acelerar.

Assim, medindo a rapidez com que as galáxias estão se movendo graças à expansão do universo, os astrônomos podem estimar quanta energia escura existe. E, graças à capacidade da DESI de medir milhões de galáxias distantes, os astrônomos podem medir quanta energia escura havia em um dado momento na história do universo, até 11 bilhões de anos atrás.

Esse é o principal objetivo por trás de fazer um mapa tão amplo de galáxias no espaço. O DESI deve ser capaz de ajudar a determinar se a quantidade de energia escura no universo permaneceu a mesma ao longo do tempo, como preveem as idéias padrão de cosmologia de hoje. Ou, alternativamente, se a quantidade de energia escura mudou de alguma forma ao longo da história do universo.

“Estou muito empolgado em ver os mapas que essa instalação poderá fazer e em como nossas teorias de informações da estrutura cosmológica podem ser desafiadas e estendidas por esse conjunto de dados enormemente grande”, disse Daniel Eisenstein, astrônomo da Universidade de Harvard e um membro da equipe DESI.

Fonte: http://blogs.discovermagazine.com/d-brief/2019/11/05/a-new-robotic-instrument-will-map-millions-of-galaxies-and-reveal-dark-energys-history/?utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_campaign=Feed%3A%20DiscoverBlogs%20%28Discover%20Blogs%29#.XcJNIuhKjIU

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