ASTRÔNOMOS ESTÃO RASTREANDO O ‘OUMUAMUA ATÉ SEU SISTEMA NATAL

Artist’s impression of the interstellar asteroid `Oumuamua

Em 19 outubro de 2017 , o Levantamento Telescópio Panorâmica e Sistema de Resposta Rápida -1 (Pan-STARRS-1) no Havaí anunciou a primeira detecção de um asteroide interestelar – I / 2017 U1 (aka ‘Oumuamua). Desde então, vários estudos têm sido realizados para determinar sua origem , o que encontrou no espaço interestelar, a sua verdadeira natureza (é um cometa ou um asteroide?), E se é ou não é uma nave alienígena (não é).

Em todo esse tempo, a questão da origem de ‘Oumuamua permanece sem resposta. Além de teorizar que veio da direção da Constelação de Lyra, possivelmente do sistema Vega, não houve respostas definitivas. Felizmente, uma equipe internacional liderada por pesquisadores do Instituto Max Planck de Astronomia (MPIA) rastreou ‘Oumuamua e reduziu seu ponto de origem a quatro sistemas estelares possíveis.

O estudo que descreve suas descobertas – intitulado “ Estrelas caseiras plausíveis do objeto interestelar ‘Oumuamua encontrado em Gaia DR2 ‘ – foi recentemente aceito para publicação pelo Astrophysical Journal . O estudo foi liderado por Coryn Bailer-Jones do Instituto Max Planck de Astronomia e incluiu membros do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, o Centro de Coordenação SSA-NEO da ESA , o Observatório Europeu do Sul (ESO), o Southwest Research Institute (SwRI) e várias universidades e institutos de pesquisa.

Para recuar ‘Oumaumua para onde começou sua jornada interestelar (mais de um milhão de anos atrás), a equipe contou com a segunda versão de dados do satélite Gaia da ESA Gaia DR2 ). Embora estudos tenham sido realizados no passado que procuravam determinar de onde vinha o ‘Oumaumua (um dos quais determinou que provavelmente se originou em um sistema binário ), nenhum deles foi capaz de fornecer uma localização plausível.

A razão para isso tinha a ver com as suposições feitas sobre a órbita de ‘Oumuamua dentro do Sistema Solar, que não era simplesmente o resultado de um objeto movendo-se exclusivamente sob a influência da gravidade do Sol. Como um estudo conduzido pelo astrônomo da ESA Marco Micheli mostrou, ‘Oumuamua estava experimentando uma fonte adicional de aceleração quando estava perto do sol.

A explicação mais provável era que ‘Oumuamua estava experimentando a liberação de gás, onde os voláteis congelados (isto é, água, dióxido de carbono, metano, amônia, etc.) sublimam à medida que o objeto se aproxima do Sol. Esse comportamento, que é consistente com os cometas, teria adicionado uma pequena quantidade de aceleração. Apesar de ter sido muito fraco para ser notado inicialmente, era muito forte para ser ignorado quando se fazia o rastreamento da órbita de ‘Oumuamua.

Ao considerar essa aceleração adicional na passagem de ‘Oumuamua por nosso Sistema Solar, Bailer-Jones e seus colegas conseguiram obter estimativas precisas da direção e velocidade do asteroide interestelar ao entrar em nosso Sistema Solar. No entanto, isso foi apenas parte do quebra-cabeça e a equipe também teve que determinar o que ‘Oumuamua encontrou ao longo do caminho e como ele poderia ter alterado a trajetória do asteroide.

Para responder a isso, Bailer-Jones e seus colegas se basearam em dados do DR2 de Gaia, que inclui informações precisas sobre as distâncias, posições e movimentos de 1,3 bilhão de estrelas. Como líder de um dos grupos encarregados de preparar os dados de Gaia para uso da comunidade científica, Bailer-Jones já estava intimamente familiarizado com esse conjunto de dados específico.

O DR2 também inclui informações sobre a velocidade radial (ou seja, o movimento da estrela em direção e para longe de nós) para 7 milhões dessas estrelas, que a equipe combinou com dados astronômicos para um acréscimo de 220.000 estrelas usando o banco de dados Simbad . A equipe, então, criou um cenário simplificado em que o ‘Oumuamua e todas as estrelas do estudo se moviam em linhas retas e em velocidades constantes.

A partir disso, eles determinaram que havia 4.500 estrelas que provavelmente teriam experimentado um encontro próximo com ‘Oumuamua quando viajava para o nosso Sistema Solar. O último passo envolveu traçar os movimentos anteriores dessas estrelas e ‘Oumuamua usando uma versão suavizada do potencial galáctico (a influência gravitacional de toda a matéria em nossa galáxia).

Estudos anteriores também sugeriram que ‘Oumuamua foi ejetado do sistema planetário de sua estrela natal durante a fase de formação do planeta. Esses estudos também descobriram que a velocidade relativa de ‘Oumuamua e sua estrela natal provavelmente seria relativamente lenta na época. Depois de levar em conta essas características, Bailer-Jones e seus colegas reduziram o sistema natal de ‘Oumuamua a quatro estrelas.

Destas estrelas, todas as quais são estrelas anãs, duas fizeram as aproximações mais próximas a ‘Oumuamua. A primeira delas, a HIP 3757, é uma estrela anã avermelhada que se moveu para cerca de 1,96 anos-luz de ‘Oumuamua cerca de um milhão de anos atrás – o mais próximo que qualquer uma das quatro estrelas chegou ao asteroide. No entanto, a velocidade relativamente rápida com que se aproximou de ‘Oumuamua (~ 25 km / s) parece indicar que não é de onde o asteroide veio.

A outra candidata, a HD 292249, é semelhante ao nosso Sol e abordou o ‘Oumuamua menos de perto há cerca de 3,8 milhões de anos. No entanto, o fez a uma velocidade relativa mais lenta de 10 km / s, o que é mais consistente com o local de origem do asteroide. Os outros dois candidatos se aproximaram de ‘Oumuamua 1.1 e 6.3 milhões de anos atrás, respectivamente, em velocidades e distâncias intermediárias.

Mas é claro, existem limitações para este estudo e muitas pesquisas ainda são necessárias antes que a origem de ‘Oumuamua possa ser conhecida com certeza. Para começar, seu sistema natal precisaria ter um planeta gigante adequadamente grande para que ‘Oumuamua fosse ejetado milhões de anos atrás. Nenhum planeta foi detectado nesses sistemas; mas como eles ainda precisam ser pesquisados, nada pode ser dito de qualquer maneira.

Outra questão é o número de velocidades radiais incluídas no segundo lançamento de dados de Gaia, que é comparativamente pequeno. A terceira versão, que deverá ocorrer em 2021, deve fornecer dados de velocidade radial em dez vezes mais estrelas, o que poderia resultar em mais candidatos em potencial. Em resumo, a busca pelo visitante interestelar descoberto pelo nosso Sistema Solar continua!

Fonte: https://www.universetoday.com/140059/astronomers-are-tracking-the-interstellar-asteroid-oumuamua-to-its-home-system/

 

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