MARTE PODE TER SUPORTADO MICRO-ORGANISMOS ABAIXO DA SUA SUPERFÍCIE

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Marte (Crédito da Imagem: JPL / NASA)

Agora é aceito que Marte já foi um mundo mais quente e úmido, com compostos orgânicos e água líquida em sua superfície. Novas pesquisas mostram que o planeta vermelho também poderia ter suportado micro-organismos abaixo da superfície por centenas de milhões de anos.

“Mostramos, com base em cálculos básicos de física e química, que o antigo subsolo marciano provavelmente tinha hidrogênio dissolvido suficiente para alimentar uma biosfera global subsuperficial”, disse Jesse Tarnas, um estudante de graduação da Universidade Brown e principal autor de um estudo sobre a Terra e a Ciência Planetária.  “As condições nesta zona habitável teriam sido semelhantes aos lugares da Terra onde a vida subterrânea existe.”

Na Terra, micro-organismos em ecossistemas microbianos litotróficos subsuperficiais – SLiMEs – podem prosperar na ausência de luz solar removendo elétrons do hidrogênio molecular dissolvido. A nova pesquisa indica que a radiação do decaimento do urânio e outros elementos, em um processo chamado radiólise, teria gerado quantidades semelhantes de hidrogênio sub-superficial em Marte a quatro bilhões de anos atrás, como é encontrado na Terra hoje.

O estudo não prova que tal vida existiu em Marte, mas sugere que se a vida começou em algum momento, o ambiente subsuperficial teve os ingredientes necessários para mantê-lo por centenas de milhões de anos, independentemente de quanto tempo a água líquida permaneceu na superfície.

“A questão então é: qual era a natureza dessa vida subterrânea, se existia e de onde ela tirava energia?”, Disse Jack Mustard, professor do Departamento de Terra, Meio Ambiente e Ciências Planetárias de Brown. “Sabemos que a radiólise ajuda a fornecer energia para micróbios subterrâneos na Terra, então o que Jesse fez aqui foi seguir a história da radiólise em Marte.”

Os pesquisadores usaram dados de um espectrômetro de raios gama a bordo da sonda Mars Odyssey, da NASA, que mapeou a abundância de tório radioativo e potássio na crosta do planeta vermelho. Esses dados, por sua vez, levaram a estimativas da abundância de urânio. O decaimento desses elementos teria fornecido a energia necessária para impulsionar a quebra da água por radiólise.

Depois de estudar modelos geotérmicos e climáticos, os pesquisadores concluíram que Marte provavelmente suportava um ambiente habitável abaixo da superfície com vários quilômetros de espessura, uma zona que não era aquecida pelo núcleo de Marte ou tão fria que a água congelaria.

“As pessoas têm uma concepção de que um clima frio de Marte é ruim para a vida, mas o que mostramos é que há realmente mais energia química para a vida no subsolo em um clima frio”, disse Tarnas. “Isso é algo que achamos que pode mudar a percepção das pessoas sobre a relação entre o clima e a vida passada em Marte.”

Fonte: https://astronomynow.com/2018/09/24/ancient-mars-could-have-supported-sub-surface-biosphere/

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