ASTRÔNOMOS USAM NOVA TÉCNICA PARA INVESTIGAR ROTAÇÃO ESTELAR

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Estrelas parecidas com o Sol giram mais rápido em seus equadores do que em latitudes mais altas. Essa rotação diferencial foi inferida em uma amostragem de estrelas com massas semelhantes às do Sol, estudando os movimentos oscilatórios das células convectivas próximas à superfície. Imagem: MPS / MarkGarlick.com

Manchas solares foram observadas durante séculos, com os primeiros registros escritos por astrônomos chineses em 364 aC. Em 1612, Galileu observou as manchas solares e concluiu que o Sol estava girando.

Mas agora os astrônomos sabem que as estrelas não giram como esferas sólidas; diferentes latitudes giram em velocidades diferentes, um fenômeno conhecido como “rotação diferencial latitudinal”. Uma rotação completa leva 25 dias no equador do Sol, mas cerca de 31 dias perto dos pólos. Considera-se que a rotação diferencial desempenha um papel importante na geração de campos magnéticos e manchas solares.

Agora, pesquisadores da Universidade de Nova York, do Instituto Max Planck de Pesquisa do Sistema Solar (MPS) e da Universidade de Göttingen mediram padrões de rotação diferenciais em 13 estrelas com massas similares às da Sun, encontrando velocidades equatoriais mais rápidas como esperado.

Mas eles ficaram surpresos ao descobrir que as velocidades medidas eram mais altas do que as observadas com o Sol, com as regiões equatoriais girando até duas vezes mais rápido que as latitudes mais altas. A discrepância não foi prevista por modelos numéricos.

As velocidades foram calculadas com base nos efeitos das oscilações acústicas geradas pelas células convectivas nas camadas externas das estrelas. As frequências dessas oscilações foram usadas para determinar a rapidez com que as diferentes zonas de latitude estavam girando.

“Usando observações da missão Kepler da NASA, podemos agora sondar o interior das estrelas com asterosismologia e determinar seus perfis rotacionais em diferentes latitudes e profundidades”, disse Laurent Gizon, diretor da MPS.

“Modos de oscilação que se propagam na direção da rotação se movem mais rápido que os modos que se propagam na direção oposta, assim suas frequências são ligeiramente diferentes”, disse ele. “Nossas melhores medidas revelam estrelas com rotação semelhante à solar”.

A pesquisa mostra o potencial da asterosismologia para sondar interiores estelares.

“Informações sobre rotação diferencial estelar são fundamentais para entender os processos que impulsionam a atividade magnética”, disse Gizon. Mas, ele advertiu, um grande número de estrelas deve ser estudado antes que os pesquisadores possam tirar conclusões.

Fonte: https://astronomynow.com/2018/09/21/astronomers-surprised-how-fast-a-sampling-of-sun-like-stars-rotate/

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